火星が明るい! 5月31日 火星最接近! 2016/4/27

午後11時ごろ南東の空を眺めると、赤く明るく輝く星が目に入る。火星だ。

火星接近!
午後11時ごろ南東の空を眺めると、赤い光を強烈にはなっている星が目に入る。火星だ。近くの土星やさそり座のアンタレスがかすんでしまうほど。アンタレスは火星の敵という意味だが、アンタレスよりも3等級も明るい-2等星で輝いている。

それもそのはず5月31日は2年2か月ぶりの火星最接近なのだ。しかも今年は準大接近、前回の2014年4月よりも一回り大きな火星が見えるということで大いに期待が高まる。

火星は半年間でてんびん座からさそり座へとジグザグに移動する

火星の動き
火星は地球のすぐ外側を公転周期687日で回っているため、地球から星空の中で輝く火星を見ていると、その動きはとても目まぐるしく、ほぼ2年で天球を1周してしまう。

今年1月におとめ座の足元にいた火星は、東へ東へと順行し、2月にはてんびん座を通過し3月にさそり座、4月にへびつかい座に入ったかと思ったら17日には動きが止まり、逆行モードに転じUターンしててんびん座まで戻ってしまう。

そして6月30日に再び止まって順行に転じて、そのまま東へ足早移動し8月にはアンタレスに接近する。

地球は火星にぐんぐん近づき、5月31日に追いつく。この時が火星最接近だ。

火星は、地球に追いつかれ並び追い越されてゆくことになる。この間火星はダイナミックに変化をする。地球との距離は、1月には2億3100万kmもあったが、最接近の5月31日には7530万kmまで縮まり、12月には2億2900万kmまで離れてしまう。

明るさは、1月はおとめ座のスピカと変わらない1.1等から、5月には木星の明るさに迫る-2等に達し、12月には0.8等南のうお座のフォーマルハウトよりやや明るい0.8等まで落ちてしまう。

気になる大きさ視直径は、1月の6秒角から最接近時の18秒角、そして年末の6秒角へと、猫の目のように目まぐるしく変化する。だからこそ、火星接近は、一大天文現象になるのだ。

PR情報

記事一覧

皆既月食を見よう3

●10月8日皆既月食が起こる! 太陽と地球と月の光と影が織り成す月食。数ある天文ショーの中で、もっとも神秘的でドラマチックな現象のひとつだ。 そんな皆既月…

2014/9/18

皆既月食を見よう2

月食は満月が地球の影に入ることによってかけてゆく現象だが、月は太陽の光を反射して光っているので、皆既月食で、月が地球の影の中に完全に入ってしまうと、…

2014/9/6

皆既月食を見よう1

■月が何者かに食べられる! 8月11日の満月は、今年最も大きく見える満月ということでスーパームーンと呼ばれた。その約1か月後の9月8日は仲秋の名月だ。そして…

2014/8/21

流れ星を見よう

★流星の謎 星空の中を1本の銀の糸を引くように流れ、消えて行くはかない星、流星(流れ星)。もちろん実際に輝いている星が流れるわけではない。宇宙空間に漂…

2014/8/2

夏の大三角 その2 〜アルタイルとデネブ〜

8月2日は、旧暦の七夕。梅雨も明け一番よく晴れる頃だ。織姫星は天頂近くで輝き、彦星もそれに続く。この二つの星にもう一つの1等星かささぎ星を加えると。細長…

2014/7/23

夏の大三角 その1

暑い南風が灰色の雨雲を吹き飛ばしてくれると、待ちに待った梅雨明け・・・といきたいところだが、近年どうも梅雨明けがはっきりしない。かつては「梅雨明け10…

2014/7/2

土星のリングの謎

土星は、直径が地球の約10倍もある、水素ガスを主成分とするガス惑星だ。それにより密度は驚くほど低く、0.69しかない。水の密度が1なので、もし土星が入るほど…

2014/6/12

土星が見ごろになってきた

木星に次いで太陽系ナンバー2の惑星、土星。リングのある惑星として人気度はNo.1だ。 この土星が5月11日に衝を迎え(太陽〜地球〜火星が一直線となること)、…

2014/5/27

火星に生物はいるのか?

1996年8月7日、NASA(アメリカ航空宇宙局)から、『火星から地球の南極大陸に飛来した隕石の中に生命の痕跡らしきものを発見した』というニュースが伝わっ…

2014/5/9

火星といえば火星人

火星といえば、火星人を思い起こすが、なぜタコのような火星人が登場することになったのだろう。 ことの始めは、1877年の火星大接近のときまで遡る、この年イ…

2014/4/25

プロフィール

19

達人に質問をする

天文研究家

1953年三重県四日市市に生まれる。学生時代は名古屋市科学館山田卓先生の下で天文普及活動に参加。天体望遠鏡メーカーに勤務の後、1992年にフリーとなり星を見上げる楽しさを広めるべく、あさだ考房を設立。

天文・科学雑誌に記事を連載、単行本・プラネタリウム番組シナリオ執筆のかたわら、天文宇宙関連の講演・講座、プラネタリウム解説を行っている。

最近は、生涯教育を意識した、プラネタリウム運営支援、プラネタリウム解説指導にもかかわっている。日本天文学会会員、NPO法人アイ・プラネッツ理事長。

関連リンク

  • 会員登録
  • ログイン
今日の天気(05:00発表)
名古屋
曇り時々晴れ
34 ℃/--
東京
曇り
31 ℃/--
大阪
曇り時々晴れ
34 ℃/--
  • 名神で渋滞情報あり。
  • 登録路線が未設定です。
  • 公式 Twitter はこちら
  • 公式 Facebook はこちら
クラウドファンディング 夢チューブ 中日新聞
東京新聞 電子版
中日新聞の人材研修 ビジネストレーニング「ビズトレ」
中日販売サポート
東海テレビ 庄野アナと 新聞を音読してみよう!
中日防災ナビ
こどもウイークリーのこーなー
過去の企画・特集