8月7日は旧暦の七夕 もう一つの織姫星と彦星 2019/8/7

七夕は本来旧暦の7月7日に行うもの。今年の旧暦の七夕は、太陽暦では8月7日になる

 7月7日は七夕。天の川の西と東に離れ離れになった織姫星と彦星が、1年に1回だけ会うことができる大切な日。ところが伝説では、雨が降ると天の川の水かさが増して会うことができない。しかし7月7日といえば、梅雨の真っ最中。晴れることはめったにない。なぜそんな日に七夕祭りを行うのか?まるでいじめ。

 七夕は、奈良時代に中国から伝わり、平安時代に貴族の間で花開いた行事だ。そのころ使っていたカレンダーは太陰太陽暦、今でいう旧暦。今でも旧正月とか旧盆という言葉で残っているが、現在のカレンダーである太陽暦とは約1ヶ月後ろにずれている。今年の旧暦の七夕は太陽暦では8月7日。このころには梅雨も明け晴れの日が続いているうえ、織姫星も彦星も頭のてっぺんあたりで元気に輝いている。まさに七夕日和というわけだ。

 最近は、旧暦の七夕のことを、「伝統的七夕」と呼ぶようになっているが、なんとなく表現が固いと感じるのは私だけ?

七夕の夜、天の川の水かさが増して二人が渡れないと、鵲が橋をかけてくれる

★七夕の夜に雨が降ったら逢えないの?
 ところで、もし7月7日の夜、雨が降って天の川の水かさが増して、川を渡れなくなったら二人は逢えないのだろうか?他の七夕伝説によると、どこからともなく数え切れないほどの鵲(かささぎ)が飛んできて天の川に橋をかけて、二人が川を渡れるようにしてくれるという。

 かささぎは、韓国の国鳥で、カラスほどの大きさ白と黒のブチの模様を持つ鳥。昔は日本にはいない鳥だったが、豊臣秀吉の朝鮮出兵の折に朝鮮から連れてこられ、福岡県や佐賀県で繁殖したらしい。

 星空では、織姫星とひこ星の間を悠々と飛ぶはくちょう座が、かささぎに当たる。

織姫星は、月の船に乗って天の川を渡り、彦星に会う

★月が織姫を運ぶ
 また、「織姫星は、月の船に乗って天の川を渡る」という言い伝えもある。織姫星は天の川の西の岸に、彦星は天の川の東の岸に離れ離れになっている。旧暦の7月7日は、必ず月齢7の半月(上弦の月)で、天の川の西の岸に見えている。この月を船に見立てた。七夕から毎日月の動きを見ていると、なんと月は毎日少しずつ東へ動いて、天の川を渡ってゆくように見える。

 織姫は、7月7日の夜月の船に乗って、4日かけて天の川を渡り、彦星に会いに行くという訳だ。

今年のもう一つの七夕、木星と土星は、2020年12月17日天の川の西で出会う。双眼鏡で見た様子

★もう一つの織姫星と彦星
 今年は、南の空で天の川を挟んで木星と土星が光っていて、もう一つの織姫星と彦星のように見える。来年のクリスマスに向けて、木星はゆっくり天の川を渡って行き、2020年12月17日には、月の船の近くで木星と土星が出会い、12月21日に木星と土星はぴたりと寄り添うことが約束されている。このペアが、夏の天の川の西と東に見えるのは今年から来年にかけて限りで、次に出会うのはなんと59年後だ。

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天文研究家

1953年三重県四日市市に生まれる。学生時代は名古屋市科学館山田卓先生の下で天文普及活動に参加。天体望遠鏡メーカーに勤務の後、1992年にフリーとなり星を見上げる楽しさを広めるべく、あさだ考房を設立。

天文・科学雑誌に記事を連載、単行本・プラネタリウム番組シナリオ執筆のかたわら、天文宇宙関連の講演・講座、プラネタリウム解説を行っている。

最近は、生涯教育を意識した、プラネタリウム運営支援、プラネタリウム解説指導にもかかわっている。日本天文学会会員、NPO法人アイ・プラネッツ理事長。

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