「ふたご座流星群」の次は「こぐま座流星群」を見よう! 2014/12/18

三大流星群の一つ「ふたご座流星群」の流星

三大流星群の一つに数えられる、ふたご座流星群が5日から18日にかけて活動している。

しし座流星群や8月のペルセウス座流星群のようなハデさはないが、出現数が毎年安定しているという強みがある。おまけにふたご座は冬の星座であるうえ、放射点がα星カストルのすぐそばにあって、ほぼ天頂を通過するために一晩中観望・観測することができる。

それに太平洋側では空気が乾燥して透明度が良くなるので、暗い流星まで見えるというメリットまである。

ふたご座流星群は、小惑星パエトン(かつては彗星だった?)がばら撒いた塵

ふたご座流星群はメジャー流星群のひとつだが、その歴史は比較的浅く最初にこの群に気づいたのは、1862年イギリスのグレッグだといわれている。そのころは出現数はさほど多くはなかったが、年とともに徐々に増加してゆき、最近は1時間あたり70程度になっている。ただ、将来ふたご群は軌道がずれてゆくため、見られなくなるだろうと予想する研究者もいる。

ふたご群の母天体は、近年までわからなかったが、1983年赤外観測衛星アイラスによって発見された小惑星“パエトン”の軌道が、ふたご群の軌道とよく合致していることから、今ではパエトンが母天体であるとほぼ確定している。

極大は、12月14日午後9時頃。午後8時から11時までが観望チャンス

さて今年の計算上の極大時刻は14日21時なので、14日の宵から15日の明け方にかけてピークが訪れ、かなりの好条件となった。しかし、14日夜半には下弦の月が東の空に昇るため、観望チャンスは、月明かりの影響を受けない14日宵から月が昇る夜半までが勝負だ。満天の星空の下なら1時間当たり30個程度、市街地では1時間当たり15個程度は見えただろう。

また、ふたご座流星群に続いて、こんどはテンペル彗星を母天体とするこぐま座流星群が始動する。極大日は22日。今年は月齢2なので、ほぼ一晩中月明かりなしで観望することができる。出現数は1時間あたり3〜5個程度。

冬は透明度が良く暗い流星もよくわかるので、ぜひともこれらの座流星群を観望したい。夜が更けるにつれて気温がどんどん下がるので、防寒対策は十分に。

今年は、残念ながらふたご座流星群の極大日は終わってしまったが、来年のふたご座流星群は最高の条件で、1時間当たり50個以上流れるという予想がある。楽しみにしたい。

PR情報

記事一覧

土星の観望チャンスがやって来た

木星に次いで太陽系ナンバー2の惑星、土星。リングのある惑星として、観望会でも月とともに人気度No.1の天体だ。リング自体は、木星にも天王星にも海王星にも発…

2018/6/12

木星の観望チャンス到来!

●5月9日木星がてんびん座で衝 太陽系最大の惑星、木星。直径は実に地球の11倍もある。もし木星の質量が600倍ほど大きかったら、第2の太陽となって自ら輝き出し…

2018/5/9

金星が夕空に還って来た

★おうし座の中の月と金星 4月の宵ともなると、夜空を賑わしてくれた冬の星座たちは桜の花が春風に舞い散るように、西の空を賑わしている。特に冬の星座として真…

2018/4/16

本日3月21日は「春分の日」その意味とは?

●3月21日は春分の日 春分とは、二十四節気の旧暦2月の中期に当たる日で、太陽暦では3月21日前後となる。天文学的には、太陽の見かけの通り道である黄道と、地球…

2018/3/21

今年は戌年〜おおいぬ座とこいぬ座

2月16日には旧暦の新年も迎え、本格的に2018年がスタートした。今年の干支は「戊戌」で戌年である。星座のなかにも「おおぬ座」「こいぬ座」「りょうけん座」と…

2018/2/22

見えた!皆既月食

1月31日は、全経過が見られる月食としては3年4か月ぶりとなる皆既月食が起こった。当初不安視されていた天気は、何とか良い方向に転んでくれて東海地方でも薄雲…

2018/2/6

ブルームーンがレッドムーンになる?!1月31日皆既月食

1月2日の満月はスーパームーンだったが、今月2回目の満月となる1月31日は、俗にいうブルームーン。ところが今度の満月はブルームーンどころか満月とは少し違う…

2018/1/28

明け方の南東の空が賑やか

日の出の1時間ほど前の午前6時前、東の地平線付近は徐々に赤みが差しつつある。青みを増してきた上空には明るい星がいくつか見えているはず。実は南から東にか…

2018/1/5

星に願いを!12月14日ふたご座流星群が極大!

三大流星群の一つに数えられるふたご座流星群が、5日から18日にかけて活動する。 しし群や8月のペルセウス群のようなハデさはないが、出現数が毎年安定してい…

2017/12/12

本日12/4の満月は今年最大のスーパームーン!来年は年明け1/2です。

12月4日はスーパームーン 満月は、ほぼ1ヶ月に一度めぐってくるが、今月4日の満月はいつもの満月とはちょっとちがう。今年見える月のなかで、最も大きく見える…

2017/12/4

プロフィール

19

達人に質問をする

天文研究家

1953年三重県四日市市に生まれる。学生時代は名古屋市科学館山田卓先生の下で天文普及活動に参加。天体望遠鏡メーカーに勤務の後、1992年にフリーとなり星を見上げる楽しさを広めるべく、あさだ考房を設立。

天文・科学雑誌に記事を連載、単行本・プラネタリウム番組シナリオ執筆のかたわら、天文宇宙関連の講演・講座、プラネタリウム解説を行っている。

最近は、生涯教育を意識した、プラネタリウム運営支援、プラネタリウム解説指導にもかかわっている。日本天文学会会員、NPO法人アイ・プラネッツ理事長。

関連リンク

  • 会員登録
  • ログイン
今日の天気(05:00発表)
名古屋
曇りのち雨
20 ℃/--
東京
曇り
21 ℃/--
大阪
晴れ後曇り
22 ℃/--
  • 東名, 名神, 名二環, 名古屋高速で渋滞情報あり。
  • 登録路線が未設定です。
  • 公式 Twitter はこちら
  • 公式 Facebook はこちら
クラウドファンディング 夢チューブ 中日新聞
東京新聞 電子版
中日新聞の人材研修 ビジネストレーニング「ビズトレ」
中日販売サポート
東海テレビ 庄野アナと 新聞を音読してみよう!
中日防災ナビ
こどもウイークリーのこーなー
過去の企画・特集