南十字星は何処 2015/5/15

星が好きになると一度は見たくなる「南十字星」。とても優美な十字形をしている

風薫る5月。おとめ座が南の空でくつろぐころ、地平線の少し下で南十字星が南中する。星が好きになると、一度は見たい南十字星、サザンクロス……なんと南国情緒溢れる響きか。日本(本土)からは見ることが難しいだけに、なおさら想いが募る。

南十字星、正式には“みなみじゅうじ座”といって、4つの星が十字をつくる全天で一番小さな星座だ。1598年オランダの天文学者ブランシウスがつくり、1679年にフランスのロワイエが、ケンタウルス座の股の間で宝石のように輝く十字のあまりの美しさに、改めてケンタウルス座からその部分を切り取って正式に星座にしたという。星が好きになると絶対に見たくなり、一度見たら忘れられないほど優美で荘厳な姿をしている憧れの星座。

南十字星は、南の方角を指し示す重要な目印だが、ニセ十字星は南を指し示していない

南十字星とニセ十字星
夜空に輝く4つの星を適当に結べば、十字星なんていくらでもできる。事実、南十字星の隣には、ほ座の2つの星とりゅうこつ座の2つの星で、りっぱな十字架ができる。本物よりひとまわり大きくて目立つので、私もフィリピンで見上げた初めての南天の星空で、うっかり南十字星とまちがえてしまった。

オーストラリアやニュージーランドの観光ガイドも、平気でこの十字を南十字として説明するとか。しかし昔の船乗りは、これを南十字星に対してニセ十字星と呼んでいた。いったい本物とニセモノのちがいはどこにあるのだろうか。

北半球では、北の方角を示す星として北極星が重要視されるが、実は本物の南十字星は、クロスする南北の二つの星の間隔を南へ4.5倍伸ばすと、ちょうど北極星の反対側に当たる天の南極に到達するのだ。

ここには北極星に相当する南極星はないが、南半球では船乗りにとって南十字星はちゃんと南の方角を指し示す星として、重要だったのである。ところが、ニセ十字星は南を指していないまぎれもない偽物なのだ。もし南十字星とニセ十字星を見間違えると、とんでもない方向に航海することになって、後悔することになるわけ。

南十字星は、日本国内沖縄の那覇や小笠原の父島でも、水平線スレスレに見える

南の国のシンボル
南十字星は、南の国のシンボル的存在だ。オーストラリア、ニュージーランドはもちろん、パプアニューギニア、サモア、ブラジルも南十字星を国旗にあしらっている。

南国の象徴“みなみじゅうじ座”は、からす座が南中するころにそのずっと南で南中する。オーストラリアのシドニーでは、高度65°に見え、ハワイでは10°程の高さに見える。

では、日本からは全く見えないかというと、そんなことはない。沖縄の那覇や、小笠原諸島の父島では、水平線スレスレに見ることができるし、一番北の星だけなら、紀伊半島の南端潮岬、四国の室戸岬や九州の長崎より南の、水平線が見えるところなら見ることができるはずだ。

みなさんも南の国に旅をしたとき、ぜひとも憧れの南十字星を見つけてみてはいかがだろう。きっと幸せな気持ちになれる!

PR情報

記事一覧

秋の星座のキーワードは「幸せ」?

●秋の夜空には水に関係する星座がいっぱい 10月になると星空も、夏のギラギラした星座たちが、ようやく西に傾き、代わってしっとりと落ち着きのある秋の星座た…

2018/10/30

10月9日『10月りゅう座流星群』が極大

10月りゅう座流星群とは、あまり聞きなれない名だが、母天体のジャコビニ・チンナー彗星の名で呼ばれているジャコビニ流星群のこと。2009年の国際天文学連合総…

2018/10/8

四大惑星が創る巨大アーチそろそろ見納め

7月から宵の南天に大きなアーチを形創るように並んでいた4つの太陽系惑星、金星、木星、土星、火星たち。9月の声とともにそろそろ見納めが近づいてきた感がある…

2018/9/12

今年は最高の条件!8/12夜にペルセウス座流星群が極大

●8月12日深夜ペスセウス座流星群が極大 花火大会と同じように夏の風物詩として定着した「ペルセウス座流星群」が8月12日から13日かけてピークを迎える。いった…

2018/8/11

7/31に火星が超大接近!東の夜空を見上げてみよう

●7月31日火星超大接近 猛暑お見舞い申し上げます。なぜ今年はこんなに暑いのか?7月31日に火星が大接近するからなのか?なんて少し調べてみたが何の因果関係も…

2018/7/28

7月の宵空(午後8時ごろ)に並ぶ4大惑星

5月は木星、6月は土星と毎月のように惑星の話題が尽きないが、7月は火星の大接近、8月は金星の東方最大離角とまだまだ続く。そんな話題の惑星たちが、7月の宵空…

2018/7/7

土星の観望チャンスがやって来た

木星に次いで太陽系ナンバー2の惑星、土星。リングのある惑星として、観望会でも月とともに人気度No.1の天体だ。リング自体は、木星にも天王星にも海王星にも発…

2018/6/12

木星の観望チャンス到来!

●5月9日木星がてんびん座で衝 太陽系最大の惑星、木星。直径は実に地球の11倍もある。もし木星の質量が600倍ほど大きかったら、第2の太陽となって自ら輝き出し…

2018/5/9

金星が夕空に還って来た

★おうし座の中の月と金星 4月の宵ともなると、夜空を賑わしてくれた冬の星座たちは桜の花が春風に舞い散るように、西の空を賑わしている。特に冬の星座として真…

2018/4/16

本日3月21日は「春分の日」その意味とは?

●3月21日は春分の日 春分とは、二十四節気の旧暦2月の中期に当たる日で、太陽暦では3月21日前後となる。天文学的には、太陽の見かけの通り道である黄道と、地球…

2018/3/21

プロフィール

19

達人に質問をする

天文研究家

1953年三重県四日市市に生まれる。学生時代は名古屋市科学館山田卓先生の下で天文普及活動に参加。天体望遠鏡メーカーに勤務の後、1992年にフリーとなり星を見上げる楽しさを広めるべく、あさだ考房を設立。

天文・科学雑誌に記事を連載、単行本・プラネタリウム番組シナリオ執筆のかたわら、天文宇宙関連の講演・講座、プラネタリウム解説を行っている。

最近は、生涯教育を意識した、プラネタリウム運営支援、プラネタリウム解説指導にもかかわっている。日本天文学会会員、NPO法人アイ・プラネッツ理事長。

関連リンク

  • 会員登録
  • ログイン
明日の天気(17:00発表)
名古屋
曇りのち一時雨
13 ℃/4 ℃
東京
曇りのち一時雨
14 ℃/6 ℃
大阪
曇りのち一時雨
15 ℃/6 ℃
  • 東名, 名神で渋滞情報あり。
  • 登録路線が未設定です。

企画特集(PR)

  • 公式 Twitter はこちら
  • 公式 Facebook はこちら
クラウドファンディング 夢チューブ 中日新聞
東京新聞 電子版
中日新聞の人材研修 ビジネストレーニング「ビズトレ」
中日販売サポート
東海テレビ 庄野アナと 新聞を音読してみよう!
中日防災ナビ
こどもウイークリーのこーなー
過去の企画・特集