今年は最高の条件!8/12夜にペルセウス座流星群が極大 2018/8/11

流れ星(流星)は、いつ見ても神秘的。その流れ星がたくさん流れるペルセウス座流星群がやって来た

●8月12日深夜ペスセウス座流星群が極大
 花火大会と同じように夏の風物詩として定着した「ペルセウス座流星群」が8月12日から13日かけてピークを迎える。いったい、いつ頃どの方向を眺めれば、いくつぐらいの流星が見られるのだろう。

流星は、宇宙空間に漂うチリが地球と衝突して発する光のすじ

●流星の元は砂粒のようなもの
 流星(流れ星)は、まさか夜空に輝く星が流れるとは思っていないだろう。もしそうだとしたら、夜空の星はとっくになくなってしまっているはずだ。流星というのは、宇宙空間を漂っている砂粒のようなチリが、地球にマッハ180程の速さで衝突して大気との摩擦で発生した熱が、大気の中の酸素原子や窒素原子を電離して発光する現象だ。流星群とは、そのチリが、大量に衝突したくさんの流星が見られる現象のこと。彗星の軌道上には彗星がまき散らした大量のチリが回っている。その軌道と地球の軌道が交差していれば、毎年同じ時期に地球はそのチリの帯(ダストトレイル)を横切ることになる。その時地球にはたくさんのチリが衝突し流星群となって見えるというわけだ。
 
 ちなみにペルセウス座流星群の元となる彗星は、スイフト・タットル彗星と呼ばれる。 

8月12日夜から13日明け方にかけて、北東から天頂を中心に、たくさんの流星が流れるだろう

● 今年は最高の条件
 今年のペルセウス座流星群の極大時刻は、8月13日の午前10時ごろと予想されている。すでに明るくなっている時刻だが、12日夜から13日の夜明けにかけて北東のから天頂に昇った放射点から、たくさんの流星が四方八方に流れるようすが、山間地で1時間当たり40個、市街地でも20個程度見られるだろう。

 おまけに気になる月齢は、8月12日の月齢が新月直後の0.7なので、一晩中全く月明かりの影響を受けることなく観望・観測することができる。もちろん11日と13日の夜も流れるので要チェックだ。

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天文研究家

1953年三重県四日市市に生まれる。学生時代は名古屋市科学館山田卓先生の下で天文普及活動に参加。天体望遠鏡メーカーに勤務の後、1992年にフリーとなり星を見上げる楽しさを広めるべく、あさだ考房を設立。

天文・科学雑誌に記事を連載、単行本・プラネタリウム番組シナリオ執筆のかたわら、天文宇宙関連の講演・講座、プラネタリウム解説を行っている。

最近は、生涯教育を意識した、プラネタリウム運営支援、プラネタリウム解説指導にもかかわっている。日本天文学会会員、NPO法人アイ・プラネッツ理事長。

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