目に青葉 天に北斗 2013/5/5

5月の夜空、北斗七星とこいのぼりがベストマッチング

新緑が目にまばゆい5月。ポカポカ陽気に誘われて、元気に泳ぐこいのぼり。夜になるとそのこいのぼりに重なるように、7つの星がひしゃくの形に並んだ「北斗七星」が舞い上がる。思わず「こいのぼり星!」と呼びたくなるほどのマッチング。

北斗七星とはひしゃくのこと。古代バビロニアでは大きな車と呼ばれた

北斗七星は、中国で付けられた星の名前で、「斗」にはマスという意味がある。つまり、北の空で七つの星がつくるマス(ひしゃく)と、まさに見ての通りの意味。日本では、「ひしゃく星」の他に「七つ星」、「七曜星」、「四三の星」、「船星」など様々な名前が付いているが、最近は、「フライパン」「スプーン」はもとより、「電気掃除機」という呼び名も登場している。

今から5000年前の古代バビロニアでは、北斗七星を「大きな車」と呼んでいた。おそらくリヤカーのような荷車に見立てたのだろう。また中国でも「帝車」といって、天帝が乗る乗り物としている。

上野-札幌を結ぶ寝台特急「北斗星」

また、北斗七星の名を使ったものとしては、上野-札幌を結ぶ寝台特急「北斗星」、かつては東芝の冷蔵庫の名、アニメ「北斗の拳」。アラスカ州の州旗には北斗七星と北極星が描かれている。

早春のころ北斗七星は北東の空に姿を見せる
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天文研究家

1953年三重県四日市市に生まれる。学生時代は名古屋市科学館山田卓先生の下で天文普及活動に参加。天体望遠鏡メーカーに勤務の後、1992年にフリーとなり星を見上げる楽しさを広めるべく、あさだ考房を設立。

天文・科学雑誌に記事を連載、単行本・プラネタリウム番組シナリオ執筆のかたわら、天文宇宙関連の講演・講座、プラネタリウム解説を行っている。

最近は、生涯教育を意識した、プラネタリウム運営支援、プラネタリウム解説指導にもかかわっている。日本天文学会会員、NPO法人アイ・プラネッツ理事長。

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