たかが水痘(水ぼうそう)、されど水痘、やっと水痘ワクチンが定期接種に 2014/12/2

「水痘(水ぼうそう)なんて大した病気じゃないし、大きくなってかかると重症になるから、近所の子が罹ったら、その子に自分の子供もうつしてもらえばいい」などという誤った感染症に対する認識が、依然として世の中にあることに驚かされることがあります。

「成人で重症化する」ことは事実ですが、たとえ子供でも「水痘は大した病気ではない」は明らかな間違いです。日本では、幸いにしてエボラで死者は出ていませんが、水痘では毎年死者が確実に出ています。

厚生労働科学研究班で国立感染症研究所の多屋先生達がまとめた数年前の病院アンケート調査では、水痘の重症化や合併症で年間3000人が入院し、年に10-20人の死亡していることがわかりました。

特に小児では、水疱が痒いために搔きむしり、そこから細菌などが入り込んで皮膚感染症を起してしまいます。酷いケースでは、いわゆる”人食いバクテリア感染症”(劇症型レンサ球菌感染症)で手足切断にまで至ってしまったお子さんの話を2年に1回ぐらい耳にします。

また、アトピーがあると水痘も重症になります(写真)。水痘を起したウイルスは、身体に潜伏して、老化や癌等で免疫力が落ちると同じウイルスが再活性化して帯状疱疹を起します。帯状疱疹の重症度は、水痘罹患時の水疱の数と一定の相関があります。

写真:アトピー児で見られた水痘(神奈川県立保健福祉大学古谷野伸先生提供)

病院で入院している生体肝移植・腎移植前後の乳幼児は、免疫力が低下していることが多く、水痘の罹患歴もありませんので、外から水痘が病棟に持ち込まれウイルスに感染すると命にかかわる問題に発展します。水痘のウイルスは、麻疹と同様に空気感染しますので、院内感染が怖いものなのです。

妊婦が水痘になると、感染時期により、胎児や出生児に重い障害が残る場合があります(図)。例えば、妊娠12-20週に発症すると2%の確率で胎児に発達遅滞をはじめとした障害が発生します(先天性水痘症候群)。

数年前に、神戸大学産科の谷村医師から、死産になってしまった胎児の写真を見せていただきましたが、全ての臓器中にウイルスが増えている悲惨なものでした。また、病院から、「水痘に罹ったことがないお子様で、帯状疱疹のような非典型的な症状ですが、これは水痘ですか帯状疱疹ですか?」との問合せがあったことがあります。

これは、妊娠後期に水痘罹患すると、大きな障害を残さないのですが、ウイルスが胎児に潜んで、乳児期に再活性化して帯状疱疹になったものです(乳児期帯状疱疹)。最も怖いのは、出産直前直後に水痘に妊婦が罹患すると出生児が重症化し、致死率も高いことです(周産期水痘)。

(図)妊婦が水痘に罹患した場合の胎児や出生児への影響

このように、多くの方にとって水痘は、「たかが水痘」ですが、一定数の方にとっては、致死的になったり、障害を残すような「されど水痘」なのです。

幸いにして、多くの関係者の努力で、今年の10月から水痘ワクチンが定期接種となり、しかも1回の接種ではなく、確実にウイルスの感染を防御できる2回接種になりました。従って、きちんとスケジュールに沿って、水痘ワクチンを接種していただければ、水痘がこれまで引き起こしてきた問題は大きく減少することが期待できます。

現在世界中で使われている水痘ワクチンは、昨年お亡くなりになった高橋理明先生(開発当時大阪大学の教授)が開発されたものです。このことは、日本が世界に誇れる偉業のひとつなのです。

日本では1986年から、このワクチンは任意接種で使われ、米国では1995年から保育園や小学校の入学要件として全ての乳幼児が接種するようになっています。そうした長い歴史の中で、副反応の頻度が低いこと、それも接種部位など局所の反応程度であり、重大な事象もNK細胞の免疫欠損など免疫に異常があった小児に見られる特殊でかつ稀なケースに限られていることがわかっています。

1999年にワクチンの安定剤として添加されていたゼラチンを取り除いたことで、ゼラチンに対するアレルギーに伴う副反応の件数も激減しました。さらに、生ポリオワクチンのように、体外にワクチン株ウイルスが排出されて次に感染を起こすような2次感染のケースも世界中でこれまで10例と報告されていません。

定期接種で費用の問題もなくなりましたので、「たかが水痘」と思わず、確実に皆さんのお子さんが、この安全なワクチンを接種されることを期待しています。

帯状疱疹は、水痘を起したウイルスが免疫力の低下で再度活動的になり引き起こされる病気で、80歳までに3人に1人が経験します。一部の方は、帯状疱疹後に神経痛に1ヶ月以上苦しむことになります。というのも、このウイルスが活動的になる時、潜んでいた神経の細胞を破壊するからです。

年をとって落ちてきた水痘帯状疱疹ウイルスに対する免疫は、水痘ワクチンと同じワクチン株を接種することで元のレベルに引き上げることが出来ます。米国では、水痘ワクチンと同じウイルス株を用いた帯状疱疹ワクチンが承認され、帯状疱疹そのものや神経痛の頻度の減少が期待されています。

日本のメーカーの水痘ワクチンは、そのまま成人で水痘帯状疱疹ウイルスに対する免疫を増強することにも使えます。帯状疱疹の予防と「免疫増強」は、ほぼイコールの関係ですが、やはり、厚生労働省としては手続きを踏んで適用に対応したエビデンスを元に帯状疱疹ワクチンとして認可することになるでしょう。我国でも早期に「帯状疱疹予防を適用とした」ワクチンが承認されるといいですね。

井上直樹

プロフィール:東京大学理学部生物化学科卒業、同大学院修了(理学博士)後、国立感染症研究所や米国疾病対策センター(CDC)などの感染症専門研究機関に勤務。専門は、ウイルス学。米国アトランタとシアトルに10年在住。昨年10月に国立感染症研究所より、岐阜薬科大学に着任。新たなワクチン・治療薬・病原体検出法の開発やその基礎となるウイルス学や免疫学を研究。趣味は、スキューバーダイビングと実験。

PR情報

記事一覧

遺伝の話(3)設計図は書き換えられながらも先祖伝来?

ヒトの体は37兆個の細胞からなるといわれますが、元々たった1つの受精卵から増えたものです。細胞の中にある染色体 DNA は細胞が2倍に増えるたびにコピーされて…

2018/6/30

遺伝の話(2):転写因子って何?

【前回記事】遺伝の話(1):親子そっくり 親から子供に遺伝する姿かたちの特徴として、顔の輪郭、眼の色、髪の毛色やくせ、鼻筋や鼻の穴の形、耳たぶの形、…

2018/6/20

遺伝の話(1):親子そっくり

「〇〇ちゃんの眼、クリクリってしてお父さん似だね。△△くんの鼻はすらっと高くってお母さんそっくり。」小さなお子さんをお持ちの家庭ではよく耳にする会話の…

2018/6/10

お薬に含まれる高分子の役割(3)高分子で拓く夢の新薬

お薬を飲んだ時、その有効成分の全てが患部に届くわけではなく、必要のない部位に作用して副作用を引き起こすこともあります。薬物の有効性と安全性を高める技…

2018/5/30

お薬に含まれる高分子の役割(2):錠剤に使われている高分子の働き

前回は低分子と高分子の違いや高分子の持つ多様性について紹介しました。今回は錠剤に含まれている高分子の働きについて、いくつかご紹介します。 その前に、…

2018/5/20

お薬に含まれる高分子の役割(1):高分子ってどんな物?

「生まれてこのかた、薬など飲んだことがない」という方はおそらくいらっしゃらないことでしょう。頭が痛い、お腹が痛い、熱がある、血圧が高い、私たちはいろ…

2018/5/10

飲酒で顔が急に赤くなる人は「発癌リスク」が高い(3)節度ある飲酒の勧め

飲酒で顔が急に赤くなる人の発癌リスクについてお話ししてきました。結論として、「節度ある飲酒の勧め」でまとめたいと思います。 ■前回記事 飲酒で顔が急に…

2018/5/1

飲酒で顔が急に赤くなる人は「発癌リスク」が高い(2)フラッシャーと食道癌

春酣とはいえ、肌寒い日と初夏の暑さを感じさせる日が交互にやってきて、お身体の調整がままならない方も多いかも知れません。季節柄、健康には充分気を付けた…

2018/4/20

飲酒で顔が急に赤くなる人は「発癌リスク」が高い(1)アルコールフラッシング反応

今年は桜の訪れが少し早いようでしたが、新年度が始まり歓送迎会、お祝い会、花見、…と、何かとお酒をいただく機会が多い時期ではないでしょうか。 私たちにと…

2018/4/10

何で今ごろ「水銀に関する水俣条約」(3)〜今、魚に蓄積しているメチル水銀はどこからくるの?〜

私たちが食べている魚介類にもメチル水銀が含まれています 先にも述べましたが現在私たちが食べている魚介類にもメチル水銀が含まれています。水俣病の発生から…

2017/12/7

プロフィール

19

達人に質問をする

本学は、美しい金華山と長良川などの自然に恵まれ、また歴史と文化の薫漂う岐阜市の北部に位置し、80有余年に及ぶ歴史の中で、建学の精神である「強く、正しく、明朗に」をモットーに、「人と環境に優しいグリーン・ファーマシー」を基本理念とした薬学教育を通じ、安心で安全な医療に貢献できる薬剤師や、人と環境にやさしい方法で薬を創ることのできる研究者や技術者を養成しています。

地域に生き、世界に伸びる大学として、今までの実績を基にさらに発展し続ける努力を重ねております。

関連リンク

ピックアップ

  • 中日ボイス『札幌で「五輪マラソン」賛成?』
  • 会員登録
  • ログイン
今日の天気(11:00発表)
名古屋
晴れ時々曇り
26 ℃/--
東京
曇り
24 ℃/--
大阪
晴れ時々曇り
25 ℃/--
  • 東名, 名神で渋滞情報あり。
  • 登録路線が未設定です。
  • 公式 Twitter はこちら
  • 公式 Facebook はこちら
クラウドファンディング 夢チューブ 中日新聞
東京新聞 電子版
中日新聞の人材研修 ビジネストレーニング「ビズトレ」
中日販売サポート
東海テレビ 庄野アナと 新聞を音読してみよう!
中日防災ナビ
こどもウイークリーのこーなー
過去の企画・特集