くすりとその大きさのお話し 2014/2/18

前回のくすりの形シリーズ(1)から(4)では、薬にはいろいろな形があることを紹介しました。今回はそれらの大きさに着目してお話ししたいと思います。

最も一般的な薬の形である錠剤の大きさは、直径7から9mmくらいが普通です。重さは200から300mg程度です。

高齢化社会が問題になり始めたころには、どのくらいの大きさがいいかいろいろ議論もされ、アンケート調査なども盛んに行われました。小さい方が飲み込むにはいいのですが、小さすぎるとつまめない、落としたときに拾えない等の問題が指摘され、8mmくらいが最適と言われています。

以前、くすりの形シリーズで少しお話しした口の中に入れると形が崩れる(崩壊する)口腔内崩壊錠が今日ほど一般的にはなってない頃の話です。

高コレステロール血症治療剤のコレスチミド錠がミニタブレット(粒)に

最近、とっても小さな錠剤が少し注目を集めています。作り方は錠剤と一緒でも粒、粒状錠などと命名されています。

海外ではミニタブレットと呼ばれています。これは一度に飲まなきゃならないお薬の量が多い場合には有効です。例えば、高コレステロール血症治療剤のコレスチミド錠は、写真のように1回3錠の大きめの錠剤を飲む設計でしたが、飲みやすさを考えミニタブレット(粒)も開発されています。

また、最近発売されたジェネリック医薬品にも粒状の錠剤があり、注目されています。バラシクロビルという医薬品は、帯状疱疹などの治療に用いられる抗ウィルス化学療法剤と分類される薬ですが、1回にこの成分を500mg服用します。

従って、錠剤は大きくなります。発売された粒状の錠剤は、小さいだけでなくさらに工夫をしてあり、表面が水にぬれるとぬるぬるとして喉を通りやすくなると謳われています。一般の錠剤でもこの様な工夫はされてきていますが、大きさの制御が加わって新しい飲みやすさへと繋がっています。

吸入された粒子の大きさと気道内での分布

喘息治療等の吸入剤となると、くすりの粒の大きさはその効き目にも大きく関わってきます。液体として噴霧して吸入するもの、粉末を直接吸入するものがありますが、いずれの場合も、その大きさは数マイクロメーター(μm)になるように設計されています。

1μmは1mmの千分の一です。これは、図のように吸いこまれた後の液滴、粒子の挙動が粒子径により左右され、この辺りの大きさがちょうど気管支の奥の方に到達してそこに留まることが判っているからです。喘息治療の吸入剤は気管支、細気管支に届かなければ、効果を発揮できないので、粒子径の設計はとても大切です。

最近ニュースに時々出てくるPM2.5・・・ご存知ですね。大気中に浮遊する粒状物質ですが、2.5の数字は2.5マイクロメーター(μm)を意味しています。この大きさだと、吸い込まれた後、気管支、肺に届いて留まりやすく、蓄積すれば健康被害にも繋がるから大変です。

竹内 洋文(たけうち ひろふみ) 岐阜薬科大学・教授、薬学博士、薬剤師

京都大学薬学部卒業、同大学院修了(薬学博士)後、岐阜薬科大学に勤務。以降、製剤学の研究に従事。現在、教授、学生部長。公益社団法人日本薬剤学会理事、粉体工学会副会長等の学会活動の他、日本薬局方の専門委員としても活躍。著書、学会での講演も多数。「人に優しい製剤設計」を目標に、様々な製剤に関する研究を展開中。

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