ミルクが先か、紅茶が先か?ミルクティーをめぐる論争 2014/11/16

前回ミルクティーの淹れ方をご紹介したあと、何人かの方からこう質問されました。

「ミルクティーというと、ミルクが先か、紅茶が先か?という議論があるのですよね?」

そうなのです。イギリスでは長く、ミルクと紅茶、どちらを先にカップに入れるべきかという論争が続いていました。この話を初めてお聞きになる方は、ほぼ、「どちらでもいいのでは!?」と、驚きの表情を浮かべられるのですが(笑)、議論好きといわれるイギリス人、ご自分の主張やお好みを披露しては、こんな論争を時にまじめに、時に面白おかしく繰り広げてきたのでしょう。

ですが、この論争に、化学的な観点から一つの結論が出されています。2003年6月24日、英国王立化学協会が、『How to make a Perfect Cup of Tea.(完璧な紅茶の淹れ方)』を発表しました。その中で導き出されている答えは、「まず、ミルクを先に注ぐべき。」理由は、「牛乳のタンパク質の特性を奪うことに尽きる。」からだとしています。

どういうことかといいますと、たんぱく質の特性として、高温になると熱変性(卵が高温になると固まるのが代表例ですね。)で構造が変化するという点があります。これによってミルクティーの味が悪くなる、それを避けるために、まずミルクを入れ、それから熱い紅茶を注いだ方がよいとしたのです。

ミルクは「新鮮で冷やした牛乳」を使うとする記述もあり、熱い紅茶に冷たい牛乳を注ぐと、しずくとなって落ちた牛乳が、確実に紅茶の熱に囲まれる時間が長くなるために変性が起こる、もしお湯がミルクの中へ入るなら、こういったことはほぼ起こらないということが書かれています。(*)

なるほど!と思われた方も、そんなに違うのかしら!?と思われた方もいらっしゃることと思います。

「味の面ではミルクが先かもしれないけれど、色や味を確認しながらミルクの量を加減できるのだから、絶対紅茶を先にした方がいい」という根強いご意見もあり、あくまでも紅茶は嗜好品だという観点から見れば、それぞれのお好みでおいしくお飲みいただければ、それでよいのでは?ということにもなります。

ただ一方で、、マナーの先生によっては、全く別の理由から「必ず紅茶が先です」とおっしゃる方もいらっしゃいます。というのも、その昔、陶磁器の質が悪かった時代は、熱い紅茶をカップにいきなり入れると貫入(かんにゅう、陶磁器の土と釉薬の収縮率の違いによって表面にできるヒビのようなもの。和食器では味わいの一つとされる貫入も、洋食器では好まれません。)が入ることがあったそうです。

そういったものではなく、質の良いカップを持つことができた豊かな階層の人たちは、自分たちの使うカップには貫入の心配などないということを示す意味も含めて、熱々の紅茶を先に注いだという話があるからです。

いかがでしたか?ミルクが先か、紅茶が先か、という論争。化学的な結論が出ても、どちらが好きかは、その人の嗜好によるところが大きく、しかもどうやら味の面だけでは語りつくせない側面も持ってもおり・・・。この様子ですと、この論争に結局終わりはなさそうですね。

(*)「超高温殺菌牛乳にはすでにこのような現象が起こっているので、フレッシュミルクのような味はしない」というようなことも述べられており、あくまでも、タンパク質の変性が少ない、イギリスでは一般的な低温殺菌牛乳を使うことが前提のお話となっています。牛乳の殺菌方法については、前々回の記事をご参照ください。

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・紅茶専門店・銀の芽 代表
・紅茶教室『ティーアトリエ Silver Tips』主宰
・金沢中日文化センター紅茶教室講師
・ティータイムオーガナイザー
・フリーアナウンサー

愛知県犬山市出身。石川県金沢市在住。

信越放送(TBS系列)勤務時代に紅茶に関する資格を取得したことで、紅茶が農作物であることを再認識。

それぞれの産地・季節によって旬の時期があり特徴的な味わいを持つことに感銘を受け、この道へ。

ネットショップでは、紅茶本来のナチュラルな風味を大切にした新鮮な茶葉やオリジナルブレンドの販売を。

教室では、それらをベースにしたアレンジティーや、ティータイムのしつらえなど、日々の暮らしに紅茶を取り入れるアイデアと工夫を披露している。

夫と小学生二人の4人暮らし。

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