昼間が一番長い日 2015/5/31

季節によって太陽の出没時刻と出没位置は大きく変化する

6月22日は、夏至。1年のうちで太陽が出ている時間が一番長い日だ。なぜ夏と冬では昼間の時間が違うのだろう。なぜ夏は暑く冬は寒いのだろう。そんなこと当たり前だといえばそのとおりだが、ふとそんな素朴な疑問にぶち当たることがある。

季節によって太陽が昇る位置沈む位置や、太陽の南中高度(真南に昇ったときの高度)は、季節によって変化する。春分と秋分の日は、太陽は真東から昇り真西に沈む。そして太陽の南中高度は55°。

6月21日の夏至の日の太陽は、真東から北へ28°の位置から昇り、79°の高さで南中する。逆に12月22日の冬至の日は、真東から南へ28°の位置から昇り、南中高度は32°しかない。夏至の日は、太陽が日の出から日の入りまで見かけ上最も長いコースをたどるため、昼の時間が最も長くなる。

反対に冬至の日は、日の出から日の入りまで見かけ上最も短いコースをたどることになるので、昼間の長さが最も短くなる。ちなみに名古屋での日の出時刻は、4時38分、日の入り時刻は19時11分。冬至は、6時56分と16時45分。夏至と冬至の昼間の時間差は、およそ5時間もある。

夏至のころは、当然のことながら夜の時間が短くなる。日が暮れて完全に真っ暗になる薄明終了時刻は20時58分、薄明開始時刻は2時51分で、闇夜の時間は、6時間程しかないことになる。

夏暑くて冬寒いのは、南中高度の違いによる。南中高度が高いと日照時間も長くなる

【夏暑く冬寒いワケ】
夏(6月〜8月)が暑くて冬(12月〜2月)が寒いのは、なぜだろう。ふっと思いつくのは、

1.地球は太陽の周りを楕円軌道で回っているため、夏は太陽と地球の距離が近くなり、冬は遠ざかるから。
2.半年ごとに太陽の活動が活発になったり、衰えたりするから。

もっともらしい答えだが、この理屈では、地球全体が同時に夏になり、冬を迎えることになる。ところが実際は、北半球の日本が夏を迎えるときは、南半球のオーストラリアでは冬なのだ。

夏暑く冬寒いのは、実は太陽の南中高度と日照時間に深い関係にある。懐中電灯で地面を照らすとき、斜めから照らすより、真上から照らすほうが地面が明るくなるのと同じように、太陽が高い位置から地面を照らす夏のほうが、地面に当たる単位面積当たりの熱量が多くなるため暑くなるというわけ。

太陽の南中高度が季節によって変化するのは、地球の自転軸の地軸が垂直ではなく、23.5°傾いているおかげで、日本のような中緯度帯では太陽の南中高度が大きく変化するので、はっきりした季節変化がある。

ところで、最も暑くなるのが夏至の日ではなく、7月後半から8月に訪れるのは、海水や地面の温度がピークに達するのがそのころだからだ。

PR情報

記事一覧

次は19年後! 4月1日に見られる天体現象「星食」とは?

冬の代表的星座のおうし座も、春の訪れとともに西の空へと傾いてきた。おうし座は、大神ゼウスが変身した牡牛だ。この牡牛の顔に当たるところに星がV字型に集ま…

2017/3/13

今年最後!三日月と宵の明星金星とのランデブー

明日から3月となるが、太陽の光にささやかなぬくもりが感じられるようになってきた。そんな早春の夕焼けに染まった西空で輝く金星。2月17日には最大光度を迎え…

2017/2/28

金星がめちゃ明るい!!

宵の明星「金星」が、夕方の西空でひときわ目立っている。3週間ほど前と比べると、若干高度は低くなったものの、明るさはこれからピークを迎える。2月17日には…

2017/2/5

カストルとポルックス 〜名前の由来と悲劇の物語〜

星のきらめきまで凍てついてしまいそうな1月、冬の淡い天の川は、北から南へと音もなく流れる。そんな寒々とした夜、肩を組んだ双子の兄弟星座「ふたご座」が空…

2017/1/13

見逃せない新年の天文ショー

夕方の西天で輝く金星の高度がどんどん高くなり、日没30分後の高度が30°を超えるようになってきた。それもそのはず、いよいよ1月12日には東方最大離角を迎える…

2016/12/27

今年もふたご座流星群がめぐってきた

今年ももう12月。あっという間に1年が過ぎてゆく。12月といえば、ふたご座流星群。1月のりゅう座ι(イオタ)流星群、8月のペルセウス座流星群とともに三大流星…

2016/12/9

母と子の絆 うお座

11月の声とともに、夏の大三角は西に大きく傾き、東の空からは土星とともに冬の星座たちが顔をのぞかせている。 秋の星空には明るい星が少ないため、晩秋とい…

2016/11/16

文化の日の夕暮れ、月と金星と土星が大集合!

夕方に南西天で金星がゆっくりゆっくり高度を上げて、やっと宵の明星らしい輝きをを見せるようになってきた。それでもまだ、日没30分後の高度は15°ほどと低め。…

2016/10/29

オリオン座流星群が極大

「オリオン座はよく知っているけど、オリオン座流星群なんて聞いたことがない」と言われてしまいそうだが、さすがに星座界のスーパースター・オリオン座に放射…

2016/10/16

宵の明星金星が見える

最近、夕焼けに染まった西の低い空にやたら明るく輝くものが見つからないだろうか?まだ空は星が見えるほど暮れてないのに、キラキラ光っているので、飛行機か…

2016/9/23

プロフィール

19

達人に質問をする

天文研究家

1953年三重県四日市市に生まれる。学生時代は名古屋市科学館山田卓先生の下で天文普及活動に参加。天体望遠鏡メーカーに勤務の後、1992年にフリーとなり星を見上げる楽しさを広めるべく、あさだ考房を設立。

天文・科学雑誌に記事を連載、単行本・プラネタリウム番組シナリオ執筆のかたわら、天文宇宙関連の講演・講座、プラネタリウム解説を行っている。

最近は、生涯教育を意識した、プラネタリウム運営支援、プラネタリウム解説指導にもかかわっている。日本天文学会会員、NPO法人アイ・プラネッツ理事長。

関連リンク

  • 会員登録
  • ログイン
明日の天気(17:00発表)
名古屋
晴れ後時々曇り
26 ℃/14 ℃
東京
晴れ時々曇り
23 ℃/14 ℃
大阪
晴れ後時々曇り
25 ℃/16 ℃
  • 東名, 名神, 東名阪道で渋滞情報あり。
  • 登録路線が未設定です。
  • 公式 Twitter はこちら
  • 公式 Facebook はこちら
クラウドファンディング 夢チューブ 中日新聞
東京新聞 電子版
中日新聞の人材研修 ビジネストレーニング「ビズトレ」
中日販売サポート
東海テレビ 庄野アナと 新聞を音読してみよう!
中日防災ナビ
こどもウイークリーのこーなー
過去の企画・特集