人間は地球に何をしたのか? 2016/7/10

今、地球環境は温暖化の進行、異常気象の頻発、生物多様性の損失など様々な課題を抱えております。「命の星」地球は何故このようになってしまったのでしょうか。今後ともこの状態が進行したら、私たち人間の生活環境や健康にどのような影響が現れるのでしょうか。皆さんと共に考えてみましょう。

地球は今から約46億年前に誕生し、その後40〜39億年前に原始生命が誕生して以来、多くの生物の働きにより地球を「命の星」へと変え、エネルギーと物質の自律的代謝システムである生産・消費・分解という生物が担う生態系ピラミッドを完成させました。

しかし、今から約19〜20万年前に誕生した我々人類の祖先である現生ホモサピエンスによる人間活動により、地球環境はほんの一瞬の間に破壊の道へと一歩を踏み出しはじめました。

特に、約250年前に英国でおきた産業革命以降、我々人類は、地球上に存在する自然環境を無限で可逆的なものと捉え、「もの」を生産・消費・廃棄する人間活動を発展させたことにより、地球環境に対し過大な環境負荷を課すことになりました。

具体的には、19世紀後半、石油の商品化に成功して以来、石油のエネルギーを利用した農作物生産により食糧供給体制を確立したこと、ガソリンエンジンを搭載した自動車の登場により自動車を主体とする社会活動を定着させたこと、さらには爆発的な人口増加により住宅地の開発を進めたことなどにより、環境への負荷を一層深刻なものとしています。

このような人間活動により、現在、地球環境はオゾン層の破壊や地球温暖化の進行、生物多様性の損失など、40〜39億年という長い年月をかけ、多くの生物の働きにより作り上げてきたこの貴重な「命の星」地球を、46億年という地球の歴史からすれば瞬きにも満たないほんの一瞬のうちに奪い、このままの状態で推移すれば、私たちは安心して地球上で住むこともできなくなるおそれがあります。

今に生きる私たちは、このような地球環境をどのように受け止め、どのように行動すべきか一人ひとりが考え、行動に移さなければならない時期にきています。

稲垣隆司 岐阜薬科大学学長

岐阜県土岐市出身。岐阜薬科大学卒業、国立公衆衛生院(現国立保健医療科学院)環境衛生課程修了後、愛知県に勤務。愛知県においては大気、水質、廃棄物、自然環境等すべての環境保全行政に従事、平成16年度から環境部長、平成18年度から副知事(一期4年)を歴任。愛知県退官後は、名古屋競馬椛纒\取締役社長、学校法人名古屋学院大学理事長を歴任後、平成27年4月から岐阜薬科大学学長。その他、現在、ボランティアで愛知・東海陸上競技協会会長、愛知県レクリエーション協会会長、愛知県消防設備安全協会理事長、日本介護事業連合会東海支部長等を務める。

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