古代エチオピア王家の物語1 2014/11/1

秋の星空には、ギリシャ神話「古代エチオピア王家の物語」の星座たちが登場している

多くの星座には、その星座にまつわるギリシャ神話がセットになっているが、秋の主な6つの星座、アンドロメダ座、カシオペヤ座、ケフェウス座、ペルセウス座、ペガスス座、くじら座は、そろって一つの物語に登場する。

それもスペクタクル巨編ともいうべき、「エチオピア王家の物語」だ。それでは、「エチオピア王家の物語」の始まり始まり。

王妃カシオペヤは、一人娘アンドロメダ姫の美貌を、海の妖精より美しいと自慢した

エチオピア国王ケフェウスは、妃のカシオペヤと美しい一人娘アンドロメダとともに、仲良くおだやかに暮らしていた。

ところがある日のこと、カシオペヤはこともあろうに「私の一人娘アンドロメダと比べたら、この世で最も美しい海の精ネレイスたちの美しさもかすんでしまうだろう」と自慢してしまったのだ。なんと言う親馬鹿。

これを聞いたただでさえプライドの高いネレイスたちは、「人間のくせになんて生意気な」とカンカンに怒った。そして、海の神ポセイドンに仕返しをするように頼んだのだった。

そこでポセイドンは、このところ生意気になってきた人間どもを懲らしめるいいチャンスとばかりに、海の怪物お化けくじらにエチオピアの国を襲うように命じた。

それからといもの、エチオピアの海岸には、連日連夜お化けクジラが出没し、漁師達を震え上がらせ、国中は大パニックになってしまった。

勇者ペルセウスは、魔女メドゥサの首を見事切り落とした

そのころ、ペルセウスは、髪の毛の1本1本がヘビでできていて、その顔を見た者は恐ろしさのあまりたちまち石になってしまうという女の怪物メドゥサを退治するため、世界の西の果てに来ていた。

ペルセウスは、鏡のようにピカピカに磨いた盾に映った寝ているメドゥサの姿を見ながらそっと近づいて、すばやくメドゥサの首を切り落とし袋に入れた。

ペルセウスは、天馬ペガススにまたがり、故郷へと飛び立った

そのときほとばしりでた血が、岩の割れ目にしみこむと、そこから真白な1頭の馬が跳び出したからびっくり。その白馬は、背中に翼を持ち、怒ると口から火を吐く天馬ペガスス。ペルセウスは、メドゥサの首を袋に入れるとペガススにまたがり、故郷へと飛び立っていった。

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天文研究家

1953年三重県四日市市に生まれる。学生時代は名古屋市科学館山田卓先生の下で天文普及活動に参加。天体望遠鏡メーカーに勤務の後、1992年にフリーとなり星を見上げる楽しさを広めるべく、あさだ考房を設立。

天文・科学雑誌に記事を連載、単行本・プラネタリウム番組シナリオ執筆のかたわら、天文宇宙関連の講演・講座、プラネタリウム解説を行っている。

最近は、生涯教育を意識した、プラネタリウム運営支援、プラネタリウム解説指導にもかかわっている。日本天文学会会員、NPO法人アイ・プラネッツ理事長。

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