木星の観望チャンス到来! 2018/5/9

夜8時ごろ南東の空を仰ぐと考が音色に輝く明るい星が目に入る。旬を迎えている木星だ

●5月9日 木星がてんびん座で衝
 太陽系最大の惑星、木星。直径は実に地球の11倍もある。もし木星の質量が600倍ほど大きかったら、第2の太陽となって自ら輝き出したかもしれないといわれる。こんな巨大惑星だから地球から見る明るさも相当なもので、-2.5等級で黄金色に輝く。今年の木星は、ゴールデンウィーク直後の5月9日、てんびん座で衝となり観望チャンスを迎える。夜8時ごろ南東の空で輝く明るい星が、まさにこの木星だ。

今年の木星は、てんびん座の中を行ったり来たりしながら、東へと移動して行く

●幸せを運ぶ星・木星
 星占いによると、木星は幸せを司る星だそうだ。木星が自分の誕生星座に入ると幸せが訪れるという。今年はてんびん座生まれの人が幸せをつかむことになる。
 ただいつまでもてんびん座にいてくれるわけではない。来年はさそり座に幸せを運んでゆく。木星は太陽の周りを12年で一回りするので、12年で工合12星座の中を一巡することになる。つまり、ほぼ1年ごとに12星座をめぐるという訳だ。

1610年ガリレオは、木星の周りを回る4つの衛星を発見した

●木星の衛星を見る
 木星といえば、縞もようとガリレオ衛星だが、ガリレオ衛星にはこんなエピソードがある。1609年手製の望遠鏡で月のクレーターを発見したガリレオは、1610年には木星のまわりに並ぶ3つの小さな星を発見した。最初は木星のバックで光る恒星だと思ったが、しばらく続けて観測した結果、さらに1個発見しこれら4つの星は、木星のまわりを回る衛星だと結論を出した。ガリレオは、木星の衛星を発見したとき、宇宙の中心は地球ではなく、太陽だっていいじゃないかと確信したという。4個の衛星には、ドイツの天文学者シモン・マリウスによって、木星(ジュピター=ゼウス)にちなんで、ギリシャ神話のゼウスの恋人だった4人の名、イオ、エウロパ、ガニメデ、カリストと内側から順に付けられた。その後木星の衛星は、次々に発見され、現在では69個(2015年現在)の衛星が回っていることがわかっている。

100倍程度の望遠鏡で見ると、衛星とともに木星の縞模様も見える

 さて、ガリレオ衛星は10倍程度の双眼鏡でも確認をすることができ、30倍以上の望遠鏡があればもっとはっきり4つの衛星がわかる。しかしただ漠然と4つの白点を見ているだけではすぐ飽きてしまう。継続して観望すると、衛星たちが木星のまわりを回りながら、変わった配列に並んだり、木星の前や後を通過して見えなくなったり、木星の上に影を落としたりと、さまざまな現象を注意深く見ていると、観望がぐっと楽しくなってくる。

PR情報

記事一覧

9月15日は中秋の名月

9月15日は、中秋の名月。満月は1ヶ月に1回あるのに、どうしてこの秋の満月だけ特別に祝うのだろう。その謎を解くには、中秋の名月とは具体的にどんな月のこと…

2016/9/3

火星とアンタレスの熱い戦い

5月31日に2年2ヶ月ぶりに地球に接近した火星が、さそり座とともに宵の南西の空で輝いている。最接近のころと比べると、地球からじわじわ遠ざかり明るさもひとこ…

2016/8/20

今年もペルセウス座流星群がやって来た

ペルセウス座流星群は、スイフト・タットル彗星を母天体に持つ流星群。極大日は、8月11日〜13日に訪れ、ペルセウス座が北東の空に姿を見せる22時ごろから明け方…

2016/8/5

土星のリングは何倍で見える?

木星に次いで太陽系ナンバー2の惑星、土星。リングのある惑星として、観望会でも月とともに人気度No.1の天体だ。リング自体は、木星にも天王星にも海王星にも発…

2016/7/10

梅雨の晴れ間の夜空で火星と土星がまばゆい

うっとうしい梅雨空が続いているが、つかの間の晴れ間に広がる星空は格別に光り輝いている。しかも南の空には、5月31日に接近した火星とリングでおなじみの土星…

2016/6/24

木星と月のランデブー

6月上旬の梅雨入り前の星空には、惑星が3つも見えている。西の空には黄金色に輝く木星、南東の空には赤い火星とやや控えめな土星だ。

2016/6/3

5月20日、接近直前の火星と満月が並ぶ!

宵の南東の空に目を向けると、いやでも赤く明るく輝く星が飛び込んでくる。まるでUFOと見間違えるほど。この星が5月31日に2年2か月ぶりに地球に接近する火星だ…

2016/5/17

火星が明るい! 5月31日 火星最接近!

火星接近! 午後11時ごろ南東の空を眺めると、赤い光を強烈にはなっている星が目に入る。火星だ。近くの土星やさそり座のアンタレスがかすんでしまうほど。アン…

2016/4/27

4月22日は今年一番小さい満月

ふだん何気なく見上げている月、日によって見かけの大きさが変化していることに気が付く人はほとんどいないだろう。ところが実際は、大きさが結構変化している…

2016/4/6

太陽になりそこなった星 木星

惑星界の帝王木星 3月の宵、オリオン座が西に傾くと、春の陽気に誘われるように東の空には、しし座が元気よく駆けあがっている。そのしし座の足元には、黄金色…

2016/3/17

プロフィール

19

達人に質問をする

天文研究家

1953年三重県四日市市に生まれる。学生時代は名古屋市科学館山田卓先生の下で天文普及活動に参加。天体望遠鏡メーカーに勤務の後、1992年にフリーとなり星を見上げる楽しさを広めるべく、あさだ考房を設立。

天文・科学雑誌に記事を連載、単行本・プラネタリウム番組シナリオ執筆のかたわら、天文宇宙関連の講演・講座、プラネタリウム解説を行っている。

最近は、生涯教育を意識した、プラネタリウム運営支援、プラネタリウム解説指導にもかかわっている。日本天文学会会員、NPO法人アイ・プラネッツ理事長。

関連リンク

ピックアップ

  • 中日ボイス『札幌で「五輪マラソン」賛成?』
  • 会員登録
  • ログイン
今日の天気(12:00発表)
名古屋
曇り時々雨
24 ℃/--
東京
曇り
22 ℃/--
大阪
曇り一時雨
25 ℃/--
  • 東名, 名神で渋滞情報あり。
  • 登録路線が未設定です。
  • 公式 Twitter はこちら
  • 公式 Facebook はこちら
クラウドファンディング 夢チューブ 中日新聞
東京新聞 電子版
中日新聞の人材研修 ビジネストレーニング「ビズトレ」
中日販売サポート
東海テレビ 庄野アナと 新聞を音読してみよう!
中日防災ナビ
こどもウイークリーのこーなー
過去の企画・特集