脊髄損傷のはなしA:自然治癒しないのは何故? 2018/11/14

前回記事「脊髄損傷のはなし@:運動と脳・脊髄

皆さんが普段経験されているように、皮膚のケガ(擦り傷や切り傷)は軽傷であれば、自然治癒します。このとき、出血が止まり、死んだ細胞・組織を取り除かれ(炎症反応)、線維芽細胞という細胞が集まってきて、かさぶたのようなもの(瘢痕組織)ができます。これで傷口はふさがって安定した状態になります。

脊髄損傷の時にも同様の反応が起こります。ただし、脳や脊髄には特有の事情があります。それは脳から末梢への情報の流れを作る「軸索の再生」です。前回お話ししましたように、脳からの指令が脊髄の運動神経細胞に伝わるには切れた軸索が伸びて「情報の流れ」が再開される必要があります。これを神経(軸索)の再生といいます。手足の感覚を伝える末梢神経は傷がついてもゆっくりと再生しますが、脳や脊髄などの中枢神経ではほとんど再生が起こりません。実はその大きな要因を作る現象が先に示した瘢痕形成なのです。この瘢痕が軸索の再生を邪魔するのです。

瘢痕を形成する主な細胞は線維芽細胞とグリア細胞です。

線維芽細胞は脊髄を包む髄膜や血液を供給する血管のまわりに存在しており、これらが炎症反応による刺激を受け、損傷部に集まってきて瘢痕をつくると考えられています。線維芽細胞は軸索の再生を促進するフィブロネクチンやコラーゲンなどの物質をつくる細胞ですが、これらの物質の上に死んだ細胞の破片や成分がくっつくと軸索が伸びるのを妨げられてしまいます。

もうひとつの細胞はアストロサイトと呼ばれるグリア細胞です。アストロサイトは脳・脊髄の神経伝達物質を作るのを助けたり、脳(脊髄)と血管の間の関門を形成・維持したり、します。この細胞も炎症反応に刺激され、損傷部で瘢痕を作ります。

2つの細胞は軸索再生をはばむ悪者のように書きましたが、逆にこれらの細胞がいないと軸索再生がうまくいかないことも分かっています。最近の基礎研究では、損傷部によってきた細胞がカメレオンのように環境に応じた変化を起こすこと、それをうまくコントロールすることが治療効果に結びつくこと、が明らかにされつつあります。

1. Okada et al (2018) Astrocyte reactivity and astrogliosis after spinal cord injury Neurosci Res 126 39–43.

福光秀文 岐阜薬科大学生体機能解析学大講座 分子生物学研究室 教授

平成10年 岐阜薬科大学大学院博士後期課程修了。創価大学生命科学研究所、ドイツマックスプランク生物物理化学研究所の博士研究員を経て、平成14年より岐阜薬科大学分子生物学研究室に所属、教育・研究に従事している(平成27年7月より現職)。この間一貫して、「神経栄養因子」をキーワードに神経発生と再生をテーマにした研究を行ってきた。近年、これまでの成果をベースにヒト歯髄細胞を用いた脊髄損傷治療を目指した基礎研究やmRNA前駆体の3´末端修飾の神経機能における役割解明、医学的応用を志向した研究を行っている。

PR情報

記事一覧

糖尿病だからといって落ち込まないでください

前回のブログで、高血圧の薬のことを書きましたので、今回は同じ生活習慣病の糖尿病のお薬について書きます。主に食べ過ぎや運動不足によって起こる生活習慣に…

2017/4/20

なぜお薬が貴方の人生をかえるのか〜寿命に効く薬とは?

高血圧の薬について薬局の窓口で患者さんに説明をしておりますとき、私はたまに「これは○○さんの寿命に効きますよ」と説明することがあります。いきなり見ず知…

2017/4/10

〜土壌汚染は何故おきるのか、健康にどのような影響があるのか〜

東京都の豊洲市場の土壌汚染問題が大きな社会問題となっていますが、土壌汚染は何故おきるのか、健康にどのような影響があるのか、また国等では健康被害を防止…

2016/11/30

生物多様性は人類を救う

地球は46億年前に誕生し、その後40億年前に生命が誕生した。以降、生物が進化を続けることにより、現在の「命の星」地球が誕生した。 その間、生物は5回…

2016/11/20

「静かな時限爆弾」アスベストはおそろしい

人体に与える影響 アスベストは天然の繊維状の鉱物で、「石綿」(いしわた、せきめん)」と呼ばれ、「燃えない」、「引張に強い」、「摩耗しにくい」、「電気を…

2016/11/15

食品と薬学(3) 〜未病で留めるには〜

『5 Colors A Day !』というスローガンがあるように、健康維持のために毎日5色の野菜や果物を食事で摂ることが推奨されています。例えば、トマトの赤色はリコペ…

2016/11/2

食品と薬学(2) 〜食品と薬にも相性がある?〜

私たちは毎日の食事で肉や野菜など様々な食品を口にしています。食品には、昔から「鰻に梅干し」や「スイカに天ぷら」など、相性の悪い食べ合わせが知られてい…

2016/10/26

食品と薬学(1) 〜カレーに含まれる健康成分を探す〜

今月の連載は、簡単な実験を通じて、食品と薬学との関わりを紹介したいと思います。 さて、去る9月3日、「土曜日の才能開花教育 〜ギフティッド〜」という、岐…

2016/10/14

「活性酸素」は本当は いいやつ だった その6 (最終回)

「がん」の3大治療法は「外科手術」、「放射線療法」、「抗がん剤療法」です。その内、ある種の抗がん剤療法は、がん細胞の中に取り込まれた抗がん剤がそこで…

2016/9/30

「活性酸素」は本当は いいやつ だった その5

前回、活性酸素が健康の維持に役立っていることを紹介しましたが、私たちはそれ以外に、活性酸素をちょっと強めにすることで病気の治療に役立てています。 例…

2016/9/20

プロフィール

19

達人に質問をする

本学は、美しい金華山と長良川などの自然に恵まれ、また歴史と文化の薫漂う岐阜市の北部に位置し、80有余年に及ぶ歴史の中で、建学の精神である「強く、正しく、明朗に」をモットーに、「人と環境に優しいグリーン・ファーマシー」を基本理念とした薬学教育を通じ、安心で安全な医療に貢献できる薬剤師や、人と環境にやさしい方法で薬を創ることのできる研究者や技術者を養成しています。

地域に生き、世界に伸びる大学として、今までの実績を基にさらに発展し続ける努力を重ねております。

関連リンク

  • 会員登録
  • ログイン
今日の天気(17:00発表)
名古屋
雨時々止む
25 ℃/22 ℃
東京
曇りのち時々雨
28 ℃/22 ℃
大阪
雨時々止む
27 ℃/23 ℃
  • 現在、渋滞情報はありません。
  • 登録路線が未設定です。
  • 公式 Twitter はこちら
  • 公式 Facebook はこちら
クラウドファンディング 夢チューブ 中日新聞
東京新聞 電子版
中日新聞の人材研修 ビジネストレーニング「ビズトレ」
中日販売サポート
東海テレビ 庄野アナと 新聞を音読してみよう!
中日防災ナビ
こどもウイークリーのこーなー
過去の企画・特集