脊髄損傷のはなしA:自然治癒しないのは何故? 2018/11/14

前回記事「脊髄損傷のはなし@:運動と脳・脊髄

皆さんが普段経験されているように、皮膚のケガ(擦り傷や切り傷)は軽傷であれば、自然治癒します。このとき、出血が止まり、死んだ細胞・組織を取り除かれ(炎症反応)、線維芽細胞という細胞が集まってきて、かさぶたのようなもの(瘢痕組織)ができます。これで傷口はふさがって安定した状態になります。

脊髄損傷の時にも同様の反応が起こります。ただし、脳や脊髄には特有の事情があります。それは脳から末梢への情報の流れを作る「軸索の再生」です。前回お話ししましたように、脳からの指令が脊髄の運動神経細胞に伝わるには切れた軸索が伸びて「情報の流れ」が再開される必要があります。これを神経(軸索)の再生といいます。手足の感覚を伝える末梢神経は傷がついてもゆっくりと再生しますが、脳や脊髄などの中枢神経ではほとんど再生が起こりません。実はその大きな要因を作る現象が先に示した瘢痕形成なのです。この瘢痕が軸索の再生を邪魔するのです。

瘢痕を形成する主な細胞は線維芽細胞とグリア細胞です。

線維芽細胞は脊髄を包む髄膜や血液を供給する血管のまわりに存在しており、これらが炎症反応による刺激を受け、損傷部に集まってきて瘢痕をつくると考えられています。線維芽細胞は軸索の再生を促進するフィブロネクチンやコラーゲンなどの物質をつくる細胞ですが、これらの物質の上に死んだ細胞の破片や成分がくっつくと軸索が伸びるのを妨げられてしまいます。

もうひとつの細胞はアストロサイトと呼ばれるグリア細胞です。アストロサイトは脳・脊髄の神経伝達物質を作るのを助けたり、脳(脊髄)と血管の間の関門を形成・維持したり、します。この細胞も炎症反応に刺激され、損傷部で瘢痕を作ります。

2つの細胞は軸索再生をはばむ悪者のように書きましたが、逆にこれらの細胞がいないと軸索再生がうまくいかないことも分かっています。最近の基礎研究では、損傷部によってきた細胞がカメレオンのように環境に応じた変化を起こすこと、それをうまくコントロールすることが治療効果に結びつくこと、が明らかにされつつあります。

1. Okada et al (2018) Astrocyte reactivity and astrogliosis after spinal cord injury Neurosci Res 126 39–43.

福光秀文 岐阜薬科大学生体機能解析学大講座 分子生物学研究室 教授

平成10年 岐阜薬科大学大学院博士後期課程修了。創価大学生命科学研究所、ドイツマックスプランク生物物理化学研究所の博士研究員を経て、平成14年より岐阜薬科大学分子生物学研究室に所属、教育・研究に従事している(平成27年7月より現職)。この間一貫して、「神経栄養因子」をキーワードに神経発生と再生をテーマにした研究を行ってきた。近年、これまでの成果をベースにヒト歯髄細胞を用いた脊髄損傷治療を目指した基礎研究やmRNA前駆体の3´末端修飾の神経機能における役割解明、医学的応用を志向した研究を行っている。

PR情報

記事一覧

食品と薬学(1) 〜カレーに含まれる健康成分を探す〜

今月の連載は、簡単な実験を通じて、食品と薬学との関わりを紹介したいと思います。 さて、去る9月3日、「土曜日の才能開花教育 〜ギフティッド〜」という、岐…

2016/10/14

「活性酸素」は本当は いいやつ だった その6 (最終回)

「がん」の3大治療法は「外科手術」、「放射線療法」、「抗がん剤療法」です。その内、ある種の抗がん剤療法は、がん細胞の中に取り込まれた抗がん剤がそこで…

2016/9/30

「活性酸素」は本当は いいやつ だった その5

前回、活性酸素が健康の維持に役立っていることを紹介しましたが、私たちはそれ以外に、活性酸素をちょっと強めにすることで病気の治療に役立てています。 例…

2016/9/20

「活性酸素」は本当は いいやつ だった その4

人間は約60兆個の細胞からできていると言われています(誰が数えた?)。細胞同士はお互いにコミュニケーションをとりながら、生命体として成り立っていますが…

2016/9/10

びっくりする薬の話B 同じ薬が2つの病気に効く 使う量は1,000倍以上の差

メトトレキサートという薬があります。メトトレキサートは、全く異なる2つの病気、関節リウマチとガンの治療に用いられます。メトトレキサートをリウマチ治療…

2016/8/30

びっくりする薬の話A 薬害を引き起こした薬が今は特効薬

多発性骨髄腫という血液のガンがあります。今から半世紀ほど前では、多発性骨髄腫を発症すると5年後の生存率は10%程度でした。その後、治療方法が進歩し、現在…

2016/8/20

びっくりする薬の話@ とても高価な薬

お薬には、ベンザやパブロンなど薬局で市販している薬(大衆薬)と、医師による診察後に処方せんに基づいて使用する薬(処方薬)があります。大衆薬は、販売す…

2016/8/10

PM2.5による健康影響

1、PM2.5とは PM2.5とは、粒子の大きさが2.5μm(マイクロメートル(1μm=1mmの1/1000)以下の細かい粒子(髪の毛の太さの約1/30…

2016/7/30

「地球温暖化の進行と感染症の脅威」

米国海洋大気局は「2016年2月の地球の地表と海面の平均気温は、20世紀平均を1.21℃上回り、1880年に記録を取り始めて以降最高となった」と発表しました。 その…

2016/7/20

人間は地球に何をしたのか?

今、地球環境は温暖化の進行、異常気象の頻発、生物多様性の損失など様々な課題を抱えております。「命の星」地球は何故このようになってしまったのでしょうか…

2016/7/10

プロフィール

19

達人に質問をする

本学は、美しい金華山と長良川などの自然に恵まれ、また歴史と文化の薫漂う岐阜市の北部に位置し、80有余年に及ぶ歴史の中で、建学の精神である「強く、正しく、明朗に」をモットーに、「人と環境に優しいグリーン・ファーマシー」を基本理念とした薬学教育を通じ、安心で安全な医療に貢献できる薬剤師や、人と環境にやさしい方法で薬を創ることのできる研究者や技術者を養成しています。

地域に生き、世界に伸びる大学として、今までの実績を基にさらに発展し続ける努力を重ねております。

関連リンク

  • 会員登録
  • ログイン
明日の天気(17:00発表)
名古屋
晴れ一時雨
16 ℃/11 ℃
東京
雨のち曇り
17 ℃/9 ℃
大阪
晴れ一時雨
17 ℃/11 ℃
  • 東名で渋滞情報あり。
  • 登録路線が未設定です。
  • 公式 Twitter はこちら
  • 公式 Facebook はこちら
クラウドファンディング 夢チューブ 中日新聞
東京新聞 電子版
中日販売サポート
東海テレビ 庄野アナと 新聞を音読してみよう!
中日防災ナビ
こどもウイークリーのこーなー
過去の企画・特集