食品の安全性を考える@ 〜天然由来成分は本当に安全なのか?〜 2019/9/10

 食物を食べるということは、我々人間が毎日行うごく当たり前の行為であり、また生きていく上で必要不可欠なものです。それ故に、食品は安全なものでなければなりません。現在のわが国においては、おそらくほとんどの方が安全性を疑うことなく毎日の食生活を送っていると思いますが、食品には必ずしも体に必要なものばかりが含まれているわけではありません。すなわち体には必要のないものや、体にはよくないものが含まれていることもあります。
 
 つまり食物を食べるという行為は、必ずしもベネフィット(利益)だけでなくリスク(危険性)も伴う可能性もあるのです。今回のシリーズでは、食品の安全性について考えてみたいと思います。

天然着色料と合成着色料

 突然ですが質問です。お菓子屋さんに、キャンディーを買いに行きました。皆さんは、図の@天然着色料を使ったキャンディー、A合成着色料を使ったキャンディー、のどちらのキャンディーを選びますか?おそらく多くの方が、@の天然着色料を使ったキャンディーを選ばれると思います。それはなぜでしょうか?合成品より天然由来のものの方が安全であると考えているからではないでしょうか?しかしその判断には、大きな誤解があると思います。

「天然由来=安全」という幻想

 「天然由来」という宣伝文句は、CMでよく耳にします。それは「天然由来=安全」というイメージがあるからだと思います。果たして本当にそうでしょうか?実は天然由来成分であっても生体にとっていわゆる「毒」になるものは、数多く存在します。

 皆さんがよくご存じの例としましては、毒キノコの成分やフグ毒などがあげられます。このように毒を含む食物を摂取する機会はあまりありませんので、これらは極めて例外的なものと思われるかもしれませんが、私たちが普段からよく食する食品の中にも、毒物が含まれている例があります。例えば、じゃがいもの新芽部分は習慣的に調理前に取り除いていると思いますが、この部分にはソラニンやチャコニンという毒物が含まれており、たくさん摂取すると死に至る場合もあります。他にも代表的な山菜であるワラビには、プタキロシドと呼ばれる発がん性の毒物が含まれています。一般的にワラビは食する前に重曹(炭酸水素ナトリウム)を含む熱湯であく抜きを行いますが、これはプタキロシドなどの毒素を抜く効果があるためです。

 このように我々の身の回りには、天然由来の毒が数多く存在していることから、必ずしも「天然由来」という理由だけで、安全性が担保されるわけではないことがお分かりいただけると思います。食の安全性は、こういった先入観にとらわれるのではなく、常に科学的根拠に基づいて冷静に判断されなければなりません。

 次回は食品中に存在するリスクについてのお話しをする予定です。

中西 剛(ナカニシ ツヨシ)
岐阜薬科大学 生命薬学大講座 衛生学研究室 教授

平成5年 大阪大学薬学部薬学科卒業。平成7年大阪大学大学院薬学研究科 博士 前期課程修了、平成10年同研究科 大阪大学大学院薬学研究科博士後期課程修了 博士(薬学)号取得
同年4月に 大阪大学大学院薬学研究科 毒性学分野 助手として着任、内分泌かく乱化学物質に関する研究に従事。
平成20年 岐阜薬科大学 衛生学研究室 准教授、平成30年より現職。

社会活動:
内閣府食品安全委員会 専門委員(令和元年10月より)
岐阜県環境影響評価審査会 委員

賞罰:
平成30年 日本薬学会学術振興賞 受賞、日本毒性学会日化協LRI賞 受賞 他

現在は、内分泌かく乱化学物質に関する研究に加え、化学物質によって誘発される生殖発生毒性、免疫毒性、脂質代謝異常、神経毒性などに関する分子メカニズムの解明や毒性試験法の開発などを行っている。

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