脊髄損傷のはなし@:運動と脳・脊髄 2018/10/25

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「脳」というと、記憶や学習の話かと思われるかもしれませんが、皆さんが普段何気なく行われている動作にも、脳は重要な働きをします。

たとえば、早朝の散歩やラジオ体操。余談ですが、ラジオ体操は旧逓信省(後の日本郵政)が国営の保険事業設立にあたり海外視察した時に目撃した「米国のラジオ体操」にそのルーツがあるようです。

「大きく息を吸って…」、「前から腕を大きく…」の掛け声。

息を吸う動作、腕を振る動作、いずれも脳と体のコミュニケーションによって成り立っています。体の筋肉を動かす指令を出す神経は脊髄組織の中にあります。脊髄とは、背骨に覆われた柔らかい組織のことです。この脊髄組織のおなか側に筋肉を動かす運動神経細胞があります。

脳の神経細胞は運動神経細胞に「さあ、右腕を動かして!」とか「はい、いま思いっきり息吸ってぇ。はい、そこで止めて。吐いてぇ〜!!」とか、さまざまな指示を出します(図の男の子が脳の神経細胞、女の子が運動神経細胞)。この糸電話の糸にあたるのが脳の神経細胞の軸索、女の子が持つコップと耳がシナプス部(前部/後部)と呼ばれる構造です。脳の神経細胞(男の子)は長い軸索(糸)を運動神経細胞(女の子)まで伸ばして指示内容がきちんと伝わるようします。指示をうけた運動神経は筋肉の曲げ伸ばしをコントロールして、それぞれの動作を作ることに関与します。

ところが、頭や背中を強く打って骨折すると中の組織が壊れ、軸索が切れることがあります。すると、脳からの指令が脊髄の運動神経細胞まで伝わりません。このようなことが脊髄のケガ(外傷や腫瘍などが原因)の時に起こります。脊髄の運動神経細胞はその位置によって支配している筋肉がことなり、損傷部位が脊髄の上に行くほど症状は重くなります。わが国では10万人の患者がおられ、毎年5000人が罹患されています。若年層では交通事故やスポーツ事故、高齢者では日常生活における転倒事故などが主な発症要因となっています。今回はこの脊髄損傷についてお話しします。

1. かんぽ生命:https://www.jp-life.japanpost.jp/aboutus/csr/radio/abt_csr_rdo_history.html


福光秀文 岐阜薬科大学生体機能解析学大講座 分子生物学研究室 教授

平成10年 岐阜薬科大学大学院博士後期課程修了。創価大学生命科学研究所、ドイツマックスプランク生物物理化学研究所の博士研究員を経て、平成14年より岐阜薬科大学分子生物学研究室に所属、教育・研究に従事している(平成27年7月より現職)。この間一貫して、「神経栄養因子」をキーワードに神経発生と再生をテーマにした研究を行ってきた。近年、これまでの成果をベースにヒト歯髄細胞を用いた脊髄損傷治療を目指した基礎研究やmRNA前駆体の3´末端修飾の神経機能における役割解明、医学的応用を志向した研究を行っている。

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