太陽になりそこなった星 木星 2016/3/17

3月中旬の宵空。オリオンは西に傾き、東の空にはしし座とともに、木星が輝いている

惑星界の帝王 木星
3月の宵、オリオン座が西に傾くと、春の陽気に誘われるように東の空には、しし座が元気よく駆けあがっている。そのしし座の足元には、黄金色にひときわ明るく輝く星が君臨している。その星の名はジュピター。ローマ神話の最高神ユピテル、ギリシャ神話の最高神ゼウスに由来している。日本では、明星、歳星と呼ばれているが、木星の名が最も一般的だ。

木星は、黄道12星座をほぼ1年に1星座ずつ巡り、12年で一回りする。

木星は、地球と同じ太陽の周りをまわる惑星の一つ。地球は太陽の周りを1年で1周するが、木星は12年もかかる。おかげで、黄道12星座を1年に一つずつ巡っていくことになる。占星術では、木星は幸せの星と言われ、木星が自分の誕生星座に廻って来ると幸せになれるという。現在はしし座で輝いているが、今年後半はおとめ座に移る。

木星は太陽系最大の惑星。直径は地球の11倍半、質量は318倍もある。

木星は太陽と同じガスのかたまり
木星は、太陽系最大の惑星だ。直径は地球の11倍半。質量は地球の318倍。木星以外の太陽系惑星7つを足しても木星には及ばない、巨大惑星なのだ。

木星は、地球とは全くタイプが異なる惑星だ。地球は岩石でできているが、木星はガスの塊。その成分は水素75%ヘリウム24%残り1%がメタンやアンモニアなどのガスだ。つまり、その組成は太陽に近いといえる。

では、なぜ木星は太陽のように自分で光る恒星にならなかったのか?

木星があと80倍重く生まれていたら、太陽と同じように自ら光り輝く赤色矮星になっていた

実は、木星の質量は太陽の0.1%しかないので、太陽にはなれないだけのこと。もし質量が太陽の8%以上あれば、中心の温度と圧力が高まって、水素の核融合が起こり光りはじめる赤色矮星と呼ばれる恒星になっていた。

つまり木星が生まれたとき、もう少しまわりのガスを集めて今よりも質量で80倍、直径で1.3倍ほど大きく育っていたら、木星は赤色矮星と呼ばれる恒星になっていたというわけだ。

赤色矮星になった木星を地球から見上げると、どんなふうに見えるのだろう?きっと見かけの大きさは、現在の木星とあまり変わらない点にしか見えないだろうが、明るさはかなり明るくなって、木星が昇ると夜空が満月の時のように星があまり見えなくなるのではないかと想像するのだが・・・・

そんなことを考えながら、宵の東の空でひときわ明るく輝く木星を眺めてはいかがだろう。

PR情報

記事一覧

初日の出を見よう!

1年の計は元旦にあり 太陽は、毎日東の空から昇るが、1月1日の初日の出となるとまた格別だ。「新年の計は元旦にあり」というように、新年は初日の出を愛でるこ…

2015/12/20

確実に流れる!ふたご座流星群

2015年の締めくくりともいえる天体ショー、ふたご座流星群が目前に迫ってきた。ここで再度今年のふたご座流星群の条件と見え方をチェックして、万全の態勢で観…

2015/12/3

カタリナ彗星が肉眼で見えるかも?!

明け方の東空や夕方の西空に突然姿を現して、長い尾をたなびかせ、人々を脅かせる彗星。その姿がほうきに似ていることから、ほうき星とも呼ばれている。2013年…

2015/11/17

11月はおうし座流星群が期待できそう?!

11月の流星群といえば、時折流星雨を降らせる“しし座流星群”を思い出すが、もうひとつ忘れてはならないのが、“おうし座流星群”だ。決してメジャーな流星群では…

2015/10/23

10月9日から11日に起こる、月・金星・火星・木星・水星の共演を見逃すな!

去る7月1日、夕方の西空で金星と木星が大接近すると、話題になったが、全国的に好天に恵まれず見ることなく終わってしまった。それをリベンジするときがやって…

2015/10/4

9月27日は中秋の名月

9月27日は、中秋の名月。満月は1ヶ月に1回あるのに、どうしてこの秋の満月だけ特別に祝うのだろう。 まず、「中秋」とつくということは、秋の真ん中、つまり1…

2015/9/15

朝焼けの中で月と惑星のランデブーを見よう

9月の声を聞いてもまだまだ寝苦しい夜がある。そんなときは日の出前に起きて外に出てみよう。午前3時半、すがすがしい朝の冷気がほてった体をクールダウンして…

2015/8/21

ペルセウス座流星群を見よう!

流星(流れ星)は、宇宙に浮かんでいるチリが地球に衝突したとき、大気との摩擦によって星のように光る現象だが、流星群はチリが団体で地球に衝突すると起こる…

2015/8/7

冥王星の謎が解き明かされるPart2

冥王星発見者クライド・トンボー生誕100年に当たる2006年1月19日に打ち上げられ、9年6ヶ月もの歳月を経て、探査機ニューホライズンズは、今まさに冥王星の素顔…

2015/7/19

冥王星の謎が解き明かされるPart1

さいはての準惑星冥王星 太陽から60億kmというはるか彼方を248年もかけてゆっくり回る冥王星。この星が発見されたのは、20世紀になってからのこと、たった79年…

2015/7/4

プロフィール

19

達人に質問をする

天文研究家

1953年三重県四日市市に生まれる。学生時代は名古屋市科学館山田卓先生の下で天文普及活動に参加。天体望遠鏡メーカーに勤務の後、1992年にフリーとなり星を見上げる楽しさを広めるべく、あさだ考房を設立。

天文・科学雑誌に記事を連載、単行本・プラネタリウム番組シナリオ執筆のかたわら、天文宇宙関連の講演・講座、プラネタリウム解説を行っている。

最近は、生涯教育を意識した、プラネタリウム運営支援、プラネタリウム解説指導にもかかわっている。日本天文学会会員、NPO法人アイ・プラネッツ理事長。

関連リンク

  • 会員登録
  • ログイン
今日の天気(11:00発表)
名古屋
晴れ後曇り
11 ℃/--
東京
晴れ後曇り
11 ℃/--
大阪
晴れ後曇り
11 ℃/--
  • 東名, 名古屋高速で渋滞情報あり。
  • 登録路線が未設定です。

企画特集(PR)

  • 公式 Twitter はこちら
  • 公式 Facebook はこちら
クラウドファンディング 夢チューブ 中日新聞
東京新聞 電子版
中日新聞の人材研修 ビジネストレーニング「ビズトレ」
中日販売サポート
東海テレビ 庄野アナと 新聞を音読してみよう!
中日防災ナビ
こどもウイークリーのこーなー
過去の企画・特集