「ブルームーン」ってなに? 2014/11/28

今回は読者の「疾風」さんからのご質問にお答えします。

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月に関する浅田さんの記事をよく拝読しています。このごろ、空気が澄んで月がきれいに見える季節になりました。さて、英語で once in a blue moon という「ほんの時たま」という意味の語句がありますが、その青い月はほかの満月と比べてどのように環境が違ったら見られるのでしょうか?また普通の満月のようにカレンダーを見て事前に観察の準備をすることができるのでしょうか?

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ブルームーンには二つの意味があります。

一つは実際に満月が青っぽく見えること。これは地球の大気の透明度によるものです。

もう一つは、二分二至(春分・夏至・秋分・冬至)で区切られた約3か月間の間に、4回満月のあるときの3回目の満月のこと。

よく1か月の間に2回満月がある2回目の満月のことといわれるが、これは間違い。Once in a blue moon は、極めてまれなこと、決してありえないことという意味の慣用句で、天文学的には、実際の満月とはあまり関係がないようです。

ただ、ごくまれに大気の影響で月が青く見えることがることから、そんな慣用句が生まれたのだと思います。これはいつ見えるか特定することはできません。

もう一つの3か月間に4回ある満月の3回目のブルームーンは、特定できます。次は、2016年5月21日です。

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天文研究家

1953年三重県四日市市に生まれる。学生時代は名古屋市科学館山田卓先生の下で天文普及活動に参加。天体望遠鏡メーカーに勤務の後、1992年にフリーとなり星を見上げる楽しさを広めるべく、あさだ考房を設立。

天文・科学雑誌に記事を連載、単行本・プラネタリウム番組シナリオ執筆のかたわら、天文宇宙関連の講演・講座、プラネタリウム解説を行っている。

最近は、生涯教育を意識した、プラネタリウム運営支援、プラネタリウム解説指導にもかかわっている。日本天文学会会員、NPO法人アイ・プラネッツ理事長。

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