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ヤマネコ、共存問う 西表島 

2019/5/22 朝刊

西表島に生息する国の特別天然記念物イリオモテヤマネコ。カメラに気づくと一瞬、鋭い目つきで見つめ立ち去った=12日未明、沖縄県竹富町で

 夜明け前、まだ暗い森の中から現れた獣の瞳が光る。丸い耳、額の縦じまと隈(くま)取りのような模様。イリオモテヤマネコの姿をカメラが捉えた。

 沖縄県竹富町の西表島にだけ生息し、絶滅が危惧される国の特別天然記念物。夜行性で人前にはめったに現れないが、道路上でフンや狩りの跡が見つかる。センサーを付けた無人カメラの前に姿を現したのも、道から数十メートルの場所だ。

 人との接点となる道路では輪禍が絶えない。二〇一八年は過去最悪の九件の事故が発生。国は二〇年に鹿児島県の奄美大島、徳之島、沖縄島北部とともに西表島の世界自然遺産登録を目指すが、登録されれば観光客は倍増すると見込まれ、保護対策は待ったなしだ。

 三十年以上、島の環境保護に携わってきたガイドの伊谷玄さんは「ヤマネコは西表島の自然の象徴。人間と自然がどう共存していくか良いモデルケースとなりうる」と話す。

 (共同)

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